Fleuves et rivières : prenez les chemins de traverse

le tourisme fluvial autrement
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On opte pour une croisière fluviale comme on prend une route de campagne : pour ralentir le temps et s’imprégner des paysages. Sortir des sentiers battus, c’est la promesse d’une expérience vraiment différente. Alors, osez !

Le voyage au fil de l’eau traîne parfois une réputation légèrement surannée, symbolisée par l’incontournable programme « Rhin romantique et rocher de la Lorelei ». Cette facette du tourisme fluvial existe, et elle a le mérite d’être abordable financièrement. On peut ainsi naviguer sur les grands fleuves européens à bon compte. Mais si vous souhaitez vivre une expérience plus palpable, il vous faudra prendre les « chemins de traverse ». Par exemple en embarquant à bord d’une péniche, à la découverte des canaux. La France en est sillonnée, et ils sont magnifiques. Canal du Midi, bien sûr, mais aussi canal de Bourgogne, de la Marne ou de la Loire, avec son fameux pont-canal réalisé à Briare à la fin du XIXe siècle par l’entreprise Eiffel. Les merveilles ne manquent pas. Pour les découvrir dans des conditions privilégiées, Croisière Europe, par exemple, a fait construire des péniches haut de gamme spécialement conçues pour les canaux. Elles n’accueillent pas plus de 24 passagers – la croisière reste relativement intime – et l’équipage comprend un cuisinier (sur ce genre de croisière, le repas est un moment privilégié). Le voyage est ponctué de visites journalières, à pied ou à vélo (fourni). Autre possibilité : louer un bateau habitable pour naviguer sur les canaux et les rivières en toute liberté. C’est ce que propose France Passion Plaisance avec une gamme complète de bateaux sans permis, de une à six cabines, pour naviguer sur les rivières et les canaux en France, mais aussi en Europe du Nord ou du Sud. Les plus luxueux, de la gamme Premium, offrent un niveau de confort qui satisfera les plus exigeants. Si vous avez des enfants, cette formule permettant de jouer les Robinson Crusoé sans risques remportera tous les suffrages.

privilégiez vos passions
Si votre temps de loisirs est compté, vous pouvez envisager une croisière thématique. Musicale, culturelle, historique, gastronomique ou oenologique, ce type de programme rencontre un succès grandissant. Les organisateurs redoublent d’efforts pour inviter à bord les meilleurs musiciens ou conférenciers de leur spécialité. Croisières Europe propose ainsi une découverte gastronomique du 24 au 27 novembre 2017 avec le cuisinier étoilé Marc Haerbelin, chef de l’Auberge de l’Ill à Illhaeusern (Haut-Rhin). Une expérience exceptionnelle de trois jours pour les papilles, en se laissant porter sur le Rhin entre Strasbourg et Vieux-Brisach (A/R). Croisière et gastronomie font bon ménage sur eau calme ! Les croisières fluviales peuvent aussi être l’occasion de découvrir un milieu ou un pays de manière différente. Les grands fleuves de Russie offrent de nombreuses possibilités, notamment la Volga et la Neva. Les voyages sont proposés sur des bateaux russes avec équipage russe (la loi les y oblige). Mais pour assurer un vrai dépaysement, mieux vaut embarquer sur les bateaux de transport emportant fret et passagers locaux. Ce sont des services réguliers en ferry ou bateaux hydrofoil qui circulent généralement de fin mai à mi-octobre. Les billets s’achètent directement dans les gares fluviales, nombreuses en Russie, qui affichent également les horaires et les tarifs.

Croisière randonnée le long du Danube Bleu
Les fleuves traversent souvent les plus belles vallées ou régions d’Europe. Pourquoi, alors, ne pas combiner randonnée en journée et croisière le soir et la nuit ? C’est ce que propose ce programme de huit jours qui vous fera traverser les plus belles contrées, de Vienne à Budapest en passant par Bratislava et Kalocsa. Vous randonnerez de deux à quatre heures par jour avec un guide de montagne dans la chaîne des Petites Carpates ou dans la vaste plaine de l’ouest de la Hongrie (la Puszta), sans omettre bien sûr de visiter les villes traversées. Un beau périple au coeur de l’Europe, à partir de 1 550 €/personne environ (au départ de Vienne, retour à Vienne).

Combien ça coûte ?
• Croisière classique : à partir de 300/400 € pour 6 jours de navigation. Les tarifs sont variés en fonction de la classe du bateau, des animations ou des visites proposées. Sachez que les prix d’appel n’incluent pas les visites lors des escales à terre.
• Location durant une semaine en haute saison (été) d’un bateau habitable : de 800 € environ pour un bateau 4 places basique à 3 000 € pour une unité 4/5 personnes de luxe.

Où s’adresser ?
• Croisières Europe : l’un des plus gros sites commerciaux de croisières fluviales en France et en Europe, proposant des programmes des plus économiques aux plus luxueux. www.croisieurope.com
• France Passion Plaisance : spécialiste de la location de péniches et de bateaux pour croisières fluviales. www.france-passion-plaisance.fr
• Croisières « à la russe » : www.cruise.ru, cliquer sur l’onglet « Anglais ».

Se renseigner/en discuter
www.lesvoyagesetmoi.overblog.com/la-volga. Témoignage et belles photos d’une croisière effectuée sur la Volga au départ du port de Saint-Pétersbourg.
www.over-blog.com. Ce blog littéraire offre de belles pages sur la Russie au fil de l’eau, de la Volga à la Neva.

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